Le rationnel et l’irrationnel, les « forces agissantes »

amerindienne

Un anthropologue connu Sol Tax, travaillait avec un groupe d’indiens dans les environs d’Iowa City, il y a une vingtaine d’années ou un peu plus.

Les indiens l’invitèrent à une Convention nationale de l’Eglise indigène américaine, qui devait se tenir tout près d’Iowa City quelques jours plus tard.

Dans cette Eglise le sacrement essentiel est le peyotl – ce petit bouton de cactus psychédélique qui aide à susciter en soi un état religieux. Or l’Eglise indigène était passible de poursuite à cause de son usage de ce qu’il est convenu d’appeler une drogue ; et il apparut à Sol Tax qu’il pourrait aider les Indiens en filmant la Convention, et les rituels très spectaculaires qui s’y déroulaient : un tel film pourrait en effet faire la preuve que cette cérémonie était effectivement religieuse, et s’inscrivait donc dans le cadre de cette liberté que le pays accorde constitutionnellement à la religion. 

amerindien dessin 2

Aussi revint-il en toute hâte à Chicago, où il s’était installé : il put y trouver un stock de pellicules, des caméras, un camion et des techniciens. Il dit à son équipe de l’attendre à Iowa City pendant qu’il parlementait avec les Indiens pour obtenir leur adhésion à son projet. Or dans la discussion qui s’ensuivit, entre eux et l’anthropologue, Tax s’aperçut peu à peu que les Indiens ne pouvaient s’imaginer engagés dans cette affaire si personnelle qu’est la prière face à une caméra. A mesure que chacun exposa ses vues, et pesa le pour et le contre de ma proposition, la tension monta. Très vite le débat tourna autour de la question de savoir s’il fallait ou non souiller une seule cérémonie afin de sauver l’Eglise. Personne ne dit que l’Eglise n’était peut-être pas aussi en danger qu’on pouvait le penser… Tous semblaient accepter le dilemme avec autant de courage et de lucidité que les héros d’une tragédie grecque. Tax, qui était assis à un bout de la pièce, à côté du président de séance, écouta avec fascination les discours des uns et des autres, et, peu à peu comprit qu’ils préféraient en fait leur intégrité à leur existence. Ces dirigeants qui étaient pourtant beaucoup plus engagés politiquement que les membres de leur Eglise, ne pouvaient se résoudre à sacrifier cette nuit de prière si sacrée et si impatiemment attendue. Lorsque tout le monde eut pris la parole, le président se leva, et dit que, si certains désiraient que le film fût tourné, il ne s’y opposerait pas, mais que, à son grand regret, il ne participerait pas à cette cérémonie. Cette intervention exclut naturellement toute possibilité de tournage. Le sens de la réunion était clair

amerindiens danse rituelle

 Le curieux paradoxe de cette histoire, c’est que la nature authentiquement religieuse du sacrement du peyotl fut prouvé par le fait même que les dirigeants de l’Eglise refusèrent le compromis pragmatique consistant à faire valider leur Eglise selon une méthode incompatible avec la vénération qu’ils lui vouaient.

La liberté ne se prouve vraiment que par un acte de liberté, c’est à dire en supposant initialement résolu cela même qui est en question

Cet exemple cependant ne permet pas de définir le mot “ religion ” ; il définit seulement la clôture nécessaire pour la préserver de ce changement de contexte (recadrage : normaliser et rationaliser , en écrasant le sentiment de dignité personnelle, de singularité) qui la ferait basculer dans le profane et le temporel, et peut-être trop facilement dans le divertissement

Lefebvremichele2@gmail.com

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